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Domingo, 01 Noviembre 2015 00:33

Hawaii cancela su política de netmetering

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A pesar de ser el Estado con mayor éxito en los resultados de netmetering, enfrenta las conseuencias del debate en torno a si es o no justo que los prosumidores paguen por utilizar la red eléctrica para generar energía.

El netmetering ha sido un tema controvertido en Estados Unidos. Si bien ha sido un apoyo fundamental para el desarrollo de la energía solar distribuida, hay quienes exigen que los propietarios de sistemas PV paguen su parte por el uso de la red.
En Hawai, esta discusión ya tuvo sus consecuencias, cuando hace unos días la Comisión de Servicios Públicos (HPUC) emitió un fallo que cancela las solicitudes de netmetering para todos los nuevos solicitantes en el territorio de servicio de Hawaiian Empresas Eléctricas (HECO), con efecto inmediato.
Hawaii tiene la mayor penetración de energía solar en los techos de la nación, estimándose en un 12% de los tejados. La electricidad generada por los fotovoltaicos distribuidos ha llegado a representar un 5,7% de toda la electricidad generada por HECO.

La orden afectará a los nuevos sistemas fotovoltaicos con fecha de aplicación después del 12 de octubre, pero los propietarios de energía solar que recibieron sus solicitudes antes de la fecha y de servicios públicos a los clientes que participan actualmente en el programa no se verán afectados.

HECO argumentó que esta medida ayudará a cumplir la meta del 100% de energías renovables al 2045, triplicando la capacidad solar en los techos.

Mientras el netmetering compensa a los clientes en el precio de venta, las nuevas opciones lo harán con un nuevo tipo de interés fijo si se está suministrando energía a la red u ofrecen a los clientes una factura mínima si no lo están.
HPUC está reemplazando a la medición neta por dos opciones: Una, de "autoabastecimiento", que permite una cantidad limitada de inyección de energía a la red sin ninguna compensación. Los clientes residenciales que opten por esta opción tendrán una factura mínima de US $25, mientras que la de los pequeños clientes comerciales será de US $50.

La otra alternativa es de "red de suministro". Trabaja como medición neta, pero a una tasa más baja, abriendo la opción de inyectar los excesos de energía a la red. En un período de transición de dos años, la electricidad exportada a la red por los propietarios de sistemas PV será valorada en US $0,15-0,28 por kilovatio-hora (kWh), con la tasa más baja en la isla de Oahu.
Esto puede parecer un ritmo envidiable en el resto de la nación, sin embargo, estos clientes seguirán comprando la electricidad a un ritmo mucho más alto. La tasa media de Hawaii para los clientes residenciales de electricidad estaba en $ 0,30 el kWh en julio.
También establece que habrá un límite en el número de propietarios de sistemas PV que pueden participar en la opción "red de suministro".
Con esto, HPUC parece estar dirigiendo a los clientes de servicios públicos que deseen instalarenergía solar hacia la opción de "autoabastecimiento", que es similar a las políticas de auto-consumo en Europa. Esta política será para los clientes que tengan la intención de consumir toda la electricidad producida por los sistemas fotovoltaicos.
HPUC señala que los sistemas en virtud de la regulación "autoabastecimiento" normalmente se diseñan para incluir almacenamiento de energía y gestión de la energía para equilibrar la producción en el lugar con la demanda. Para estos sistemas no habrá ningún límite en el número de sistemas de autoabastecimiento permitido.
Sin embargo, HECO permitirá elevar el nivel de la factura mensual mínima para los propietarios de los sistemas PV bajo cualquiera de las opciones de $17 a $25 para los clientes residenciales y de $50 para los clientes comerciales.
Por último, HPUC ha ordenado a HECO crear tarifas de tiempo de uso del sistema eléctrico, dentro de los próximos 90 días, que permita a los clientes ahorrar dinero al trasladar la demanda a la mitad del día, cuando la salida PV es alta.
"Mediante el envío de las señales de precios adecuadas a los clientes, los clientes pueden aumentar la demanda de energía en momentos de alta alimentación solar y aliviar algunas de las limitaciones de la red a una mayor integración renovable", explica HPUC.
La Asociación Hawaii Energía Solar advierte que la suma de estos cambios de política afectará el despliegue solar.
"Estas nuevas reglas van claramente a impactar en los techos, y en especial de arrendamiento-que llegará a los clientes de menores ingresos los más pre-pagados", declaró HSEA en un post en su sitio.
Por su parte, la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA) fue cauto al critica el decreto. Señaló que Hawaii tiene circunstancias únicas, incluyendo niveles mucho más altos de penetración solar que otros estados. "Si bien puede ser apropiado hacer ciertos cambios en las tasas en Hawai ahora, otros estados están muy lejos de llegar a ese punto", señaló su vicepresidente de Asuntos Estatales Sean Gallagher.
Estos cambios serían sólo el comienzo, ya que representan la fase 1 de un expediente que se centra en el rediseño de la estructura del mercado de nuevos recursos energéticos distribuidos.
HPUC dice que la fase 2 se centrará en "vías de desarrollo mayor para los recursos energéticos distribuidos, incluido el almacenamiento", con una prioridad en el suministro de "beneficios de rejilla de apoyo". 

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