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Domingo, 26 Abril 2015 15:43

Solarcity y el éxito Solar de California

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Cuando el Ministerio de Energía y Banco Estado -con la colaboración de Acesol- preparan un nuevo programa de financiamiento para la energía solar fotovoltaica distribuida en la pequeña empresa, vale la pena echar un vistazo a sistemas mundiales que han funcionado, como Solarcity.

Por Verónica Munita y Grace Keller

California es el estado norteamericano líder en  producción solar. Una exitosa política pública impulsada por años, ha dado grandes resultados, transformándola en ejemplo a seguir.
2013 fue un año clave, en que duplicó con creces la totalidad de sus instalaciones solares en los techos, llegando a más de 2.000 MW. Para dar una idea de la dimensión de esto, la industria solar chilena calcula que el Netbilling iniciado en octubre incrementará en 1 MW la generación distribuida fotovoltaica.
Fundamental fue la legislación aprobada recientemente, la AB 327, que redefinió la medición neta y las estructuras de las tarifas eléctricas residenciales, y un mandato de almacenamiento de energía en todo el Estado a partir de la Comisión de Servicios Públicos de California, lo reafirmaron como el lugar óptimo para desarrollar  programas de fomento destinados a acelerar la adopción de energía solar y financiamiento a la innovación en California y en todo el país.
Gracias a iniciativas como la del ex Gobernador Arnold Schwarzenegger con su iniciativa  Million Solar Roofs , se espera que el mercado solar de California siga creciendo hasta el objetivo de instalar 3.000 MW de energía solar en los techos para fines de 2016.

La Base del éxito del Net Energy Metering en California (NEM)

En enero de 2007, California comenzó un esfuerzo de financiamiento por US$ 3300 millones para instalar 3000 MW de energía solar durante la próxima década y transformar el mercado de la energía solar para reducir el costo de equipos de generación solar.
Parte del esfuerzo solar se conoce como Programa de la Iniciativa Solar de California (CSI).  Su objetivo es instalar 1.940 MW de capacidad solar a finales de 2016, y, junto con otros programas solares en todo el Estado, llevar  la industria solar a un punto en que pueda ser auto sostenible y sin subsidios.
Hoy casi toda la conexión solar a la red funciona con NEM, a excepción de sólo un 9%.  
La normativa AB 327 de octubre de 2013 extendió la tarifa NEM  a desarrolladores de tecnología.
En marzo de 2014, la Comisión adoptó D.14-03-041, en cumplimiento de AB 327 (Perea, 2013), que establece un período de transición de 20 años para los clientes-generadores para ser elegibles para recibir servicios bajo las tarifas NEM aplicables en la actualidad.

La Importancia de Solarcity

SolarCity es un proveedor estadounidense de servicios de energía a los propietarios de viviendas, empresas y organizaciones gubernamentales/sin ánimo de lucro. Entre sus principales servicios, la empresa diseña, financia e instala sistemas de energía solar (incluyendo el alquiler de placas solares2 ), realiza auditorías de eficiencia energética y modernizaciones y construcción de estaciones de carga para vehículos eléctricos, que utilizan electricidad renovable. La empresa contaba con más de 2.500 empleados a diciembre 2012.El modelo de California tiene también un beneficio tributario para sistemas solares. Al no estar orientado a particulares, Solarcity como empresa lo utiliza y lo traspasa a sus clientes de viviendas. Solarcity se lleva un beneficio que en parte traspasa al particular. De esta manera, Solarcity se convierte en el intermediario para que los particulares reciban los beneficios del modelo de California.
Solarcity cuenta también con un programa de préstamos, que le han permitido entrar en estados como Georgia y Carolina del Norte que prohíben la propiedad de terceros en los sistemas solares de los techos.
La diferencia clave entre Solarcity y muchas otras start-ups de energías limpias, es que no intenta obtener beneficios gracias a nuevas tecnologías. Gana dinero instalando la tecnología solar existente con un novedoso sistema de financiamiento.
Solarcity diseña, instala y mantiene sistemas de energía solar adaptados a las casas particulares. En vez de pedir el pago de una suma importante por adelantado, arrienda los sistemas. Cuando los paneles producen energía, la electricidad extra que producen se revende a la compañía eléctrica local. El ahorro derivado de usar una cantidad menor de electricidad proveniente de la red eléctrica se combina con esta reventa de electricidad para recortar la factura eléctrica del propietario en una cantidad suficiente como para que éste pueda hacer frente a los pagos de ese arrendamiento.Además, la empresa es innovadora. Ha desarrollado nuevas herramientas informáticas de gestión que le permiten manejar miles de proyectos de instalación únicos y la inmensa variedad de requisitos legales, que varían de estado en estado,  y de ciudad en ciudad.
Y, lo que es crucial, Solarcity garantiza el rendimiento del sistema de paneles solares, para que los propietarios de las casas puedan estar seguros de que ahorrarán dinero y tiene un programa parecido para las instalaciones comerciales. Solarcity se puede permitir garantizar el rendimiento porque diseña el sistema específico y tiene información sobre cómo rinden instalaciones parecidas. También hace un seguimiento del funcionamiento de los paneles solares y envía equipos de mantenimiento para que los reparen y no dejen de funcionar.En los últimos días se dio a conocer que Google está invirtiendo US $ 300 millones en un fondo destinado a ayudar a la gente instalar paneles solares en sus casas.
El fondo está siendo creado por SolarCity, que ya ha atraído US $ 750 millones en conjunto para el fondo, que financiará la instalación de paneles solares para los propietarios de viviendas en 15 estados, a través de su exitoso sistema de finaciamiento y arrendamiento.

Una ayuda no menor, dado que estudios han demostrado que en California las propiedades con Energía Solar se han valorizado un 6% adicional. Entonces no sólo se gana en ahorro de electricidad, también en plusvalía.

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