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Sábado, 15 Febrero 2014 20:29

Entrevista a Rodrigo Palma, Director de SERC Chile

“Se necesitan políticas de desarrollo industrial, más allá que ver el potencial del sol sólo como una aspiración verde”

Chile cuenta desde este verano con el primer centro de excelencia en investigación solar del país.
Dirigido por el profesor Rodrigo Palma, el Solar Energy Research Center (SERC Chile), pretende aprovechar las excepcionales condiciones de radiación del país.Chile es el mejor laboratorio natural para lograr el pleno desarrollo de todo ese potencial solar. 
 
Por Bea Gonzalez, CSP Today
 
 
CSP Today: ¿Cuál es el potencial de Chile en energía solar?
 
Rodrigo Palma: La energía solar no es un tema nuevo. Hace muchos años se conoce el potencial que tiene Chile para desarrollar este recurso, con posibilidades de aprovechamiento en el ámbito térmico, eléctrico y lumínico o químico.
 
El Norte Grande cuenta con la mejor infraestructura natural en el mundo para la generación y desarrollo de energía solar, por sus inmejorables índices de radiación. Como referencia, muy pocos lugares en el mundo exceden los 2.500 kWh/m2 en un año, pero en algunas zonas del desierto de Atacama se llega a 3.000 kWh/m2, con índices de claridad sobre 0,72 promedio anual. 
 
A estas inmejorables condiciones se suman grandes extensiones de terrenos sin uso alternativo y características naturales que permiten un alto potencial de desarrollo de energías renovables como es la solar. 
 
Concretamente, en Chile existe un potencial no menos a los 100.000 MW de capacidad de generación solar eléctrica y un número muy superior en energía térmica aprovechable. Por lo tanto, el tema se centra más bien en que esa energía sea costo efectiva. Esta condición es única comparada con el resto de las fuentes de energía donde sí se constatan límites al potencial.
 
CSP Today: ¿Qué supone la puesta en marcha de este centro para el sector de las renovables en Chile?
 
RP: SERC Chile tiene una oportunidad inmensa de liderar el desarrollo de nuevo conocimiento requerido para una explosión de la energía solar en el país. El espíritu es poder integrar a todos quienes deseen aportar a este fin.
 
Por eso, Chile podría convertirse en el líder de energía solar en el mundo. La ciencia unida a la academia, a las empresas, a la sociedad y los ciudadanos podrá hacer real esta posibilidad.
La apuesta de SERC Chile es inédita en este ámbito en Chile. Para lograr dar un salto en energía solar, se requiere convicción y que la ciencia demuestre que los resultados son exitosos por las peculiaridades de Chile. De este modo, el recurso y tecnología solar podrán ser usados económicamente y con efectos menores en temas ambientales comparado con otras soluciones. 
 
CSP Today: ¿Cuáles son los objetivos a medio y largo plazo que persigue este nuevo centro tecnológico?
 
RP: El objetivo de SERC Chile es generar nueva investigación científica que establezca una base sólida de conocimiento en torno a la energía solar. A través del desarrollo de este proyecto se espera que el Norte Grande pueda transformarse en un nodo de desarrollo mundial de la investigación en energía solar.  
 
También el centro se proyecta como un polo de formación de capital humano que contribuya al entendimiento, aplicación y difusión de la energía solar; de manera de alcanzar su inclusión de forma costo-efectiva dentro de la matriz energética del país. Concretamente, SERC Chile se ha planteado como un centro que convoque la capacidad de investigación presente en el país y que contribuya a la creación de una nueva generación de investigadores y emprendedores en la materia.
 
Gracias a las condiciones óptimas del Desierto de Atacama y su gran potencial energético, Chile puede convertirse en el líder de energía solar en el mundo. El gran sueño de SERC Chile es que en 2033 el 50% de la energía en Sudamérica se produzca a través del sol de nuestro país. Claramente esto está fuera de las perspectivas del país por el momento y faltan aún  muchos logros científicos intermedios. 
 
CSP Today: ¿Podría explicar brevemente cuál es el objetivo de cada una de las líneas de investigación del centro?
 
RP: En SERC Chile participan siete instituciones: las universidades de Tarapacá, Antofagasta, Técnica Federico Santa María, Adolfo Ibáñez, Concepción, Chile y la Fundación Chile. Para abarcar de forma adecuada las temáticas más importantes en energía solar y poder superar sus desafíos, el centro ha dividido sus estudios en seis líneas de investigación, enfocadas a abordar esos problemas de manera multidisciplinaria para, en conjunto, contribuir  efectivamente a la integración de la energía solar en la matriz energética nacional y también promover su uso a un nivel internacional. 
 
Estas líneas de investigación son: Energía Solar en la Industria/Minería, que considera en forma unificada los requerimientos térmicos y eléctricos, como asimismo, las tecnologías de operación y control de plantas solares; Sistemas Eléctricos de Alta Potencia con Penetración de Energía Solar, tomando en cuenta aspectos de calidad de suministro, interfaces de potencia y métodos de planificación de la operación y expansión de las redes; Sistemas de coordinación de Energía Solar para las comunidades rurales y urbanas, que buscan aprovechar en forma costo-efectiva el potencial solar existente y proponer modelos de participación activa de las comunidades.
 
Las otras tres líneas están centradas en el Almacenamiento de energía solar, a través de calor latente y sensible de mediante el uso de sales y otros compuestos, además de explorar el almacenamiento a partir de generación de hidrógeno y la optimización del sistema de almacenamiento; tratamiento solar de agua para la descontaminación y desinfección de aguas naturales, tratamiento de aguas residuales industriales y desalinización solar de aguas de mar y salobres y caracterización de la radiación solar de la región de Atacama; y, por último, una línea de análisis de los aspectos económicos, sociales y regulatorios para el desarrollo de energía solar que permitan enfrentar las barreras a la incorporación a gran escala de este tipo de tecnologías y los desafíos emanados de los resultados de las restantes líneas de investigación.
 
CSP Today: Desde su punto de vista, ¿a qué retos tecnológicos se enfrenta el sector para el pleno desarrollo de la energía solar en Chile?
 
RP: El país debe apostar por insertarse en nichos de innovación de nuevas formas para optimizar la energía solar y hacerla competitiva desde la perspectiva de Chile. Un buen camino para estudiar, generar y masificar diferentes tipos de energía fotovoltaica son las alianzas internacionales. 
 
Se necesitan políticas de desarrollo industrial, más allá que ver el potencial del sol sólo como una aspiración verde. De este modo, Chile puede posicionarse en la exportación de estas soluciones. 
 
En el desarrollo de la industrial solar, la cultura también es una barrera, ya que en Chile el tema energético se sigue abordando de una forma más bien convencional: por ejemplo, un consumo ideal debe ser plano y la energía debe estar siempre disponible. Se debe cambiar el enfoque de la producción de energía, considerando cambiar la curva de consumo, de acuerdo a la curva de producción de las energías renovables (bailar al ritmo de la naturaleza). Esto plantea nuevos desafíos. 
 
Se debe cambiar el paradigma y la visión de cómo producir energía en Chile y avanzar en aspectos de las externalidades en cuanto a los impactos que generan determinadas tecnologías, asignando impuestos a las que causen mayores efectos en la salud o el entorno. 
 
Para esto se pueden incorporar incentivos cuando la demanda se adapte económicamente a la variabilidad del recurso. Esta debe ser una apuesta estratégica país, sin entregar necesariamente subsidios a una tecnología en particular, sino desarrollar nichos tecnológicos, como son las que ya existen a nivel domiciliario o al interior de procesos mineros; salvo excepciones, aún no es barato instalar plantas de energía fotovoltaica en comparación con energías convencionales. 
 
La recientemente promulgada ley de ampliación de la matriz energética mediante ERNC es un empuje en este sentido, ya que hacia el año 2025 un 25% de la energía comercializada deberá provenir de las ERNC, aunque actualmente sólo alcanza un 5%. Como dije, de todas las fuentes energéticas renovables, es la solar la que presenta mayor potencialidad técnica de crecimiento, con no menos de 100.000 MW en el desierto de Atacama.
 
Además de Enel, Abengoa, Minera Doña Inés de Collahuasi, Minera Gaby, ¿se han sumado más patrocinadores al Centro?
 
El otro patrocinador de SERC Chile en su fase de postulación fue el  Ministerio de Energía, como asimismo un conjunto de 11 centros internacionales. 
 
CSP Today: ¿En qué modelo de centro de investigación se inspiran? ¿Van a establecer acuerdos de colaboración con estos centros tecnológicos del mundo? En su caso, ¿con cuáles?
 
RP: SERC Chile cuenta con una red de colaboración internacional que incluye algunos de los centros de investigación mundiales más avanzados en energía solar, como la Plataforma Solar de Almería PSA-Ciemat (España); la Universidad Politécnica de Valencia (España); Universidad de Sevilla (España); Laboratory for Electric Drive Applications and Research (LEDAR), Ryerson University (Canadá); Arizona Center of Mathematical Sciences (ACMS), University of Arizona (EEUU); REhnu Inc. (EEUU); Belarusian State Technological University (Bielorrusia); Instituto Portugués de Energía Solar (Brasil); Universidad Nacional de Ingeniería (Perú), The Centre of Resources, Energy and Environmental Law, University of Melbourne (Australia), y del ISC-International Solar Energy Research Center Konstanz e.V. (Alemania), entre otras entidades con las que existen acuerdos de cooperación y colaboración. 
 
Se espera establecer nuevas alianzas con instituciones a lo largo de todo el mundo, para realizar proyectos en conjunto y sobre todo promover acuerdos de intercambio y programas de transferencia con universidades extranjeras, especialmente las asociadas con el Centro Internacional de Colaboración, para entrenamiento de estudiantes y graduados en áreas relacionadas con las investigaciones de SERC Chile.
 
 

 

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