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Lunes, 23 Diciembre 2013 18:08

Energía Solar Térmica en División Gabriela Mistral de Codelco

La nueva planta termosolar que suministrará calor para el proceso de electroobtención de la División Gabriela Mistral, permitirá reemplazar más del 80% del combustible fósil utilizado para ese fin, evitándose la emisión de 15 mil toneladas de CO2 al año.
 
Fue financiada y construida por el proveedor, quien luego la operará y mantendrá. Codelco sólo pagará una tarifa estable por el servicio, logrando un ahorro equivalente al 15% del costo de obtener ese suministro de calor a base de diésel.
 
 
El proyecto Utilización de Energía Solar Térmica en División Gabriela Mistral –uno de los dos primeros para el suministro de energía solar térmica a escala industrial para operaciones mineras en Chile– se enmarca en la búsqueda de soluciones de suministro de energía limpia, eficiente y menos costosa para las operaciones mineras de Codelco. Consideró la contratación de un proveedor de calor generado con energía solar, que tuviera a cargo el diseño, la construcción, operación y mantención de una planta con máxima disponibilidad para el suministro de calor que requiere el proceso de electroobtención de la división.
 
Tras efectuar una prueba piloto de la tecnología, en 2011 Codelco llamó a una licitación internacional para este proyecto, proceso que finalizó en 2012 con la adjudicación al consorcio chileno-danés Energía Llaima-Sunmark. Tras ello, se inició la construcción de la planta termosolar Pampa Elvira Solar, cuya entrada en funcionamiento se espera para septiembre de 2013. Al cierre de este reporte, en agosto de 2013, la planta estaba operativa, y había efectuado una primera prueba de entrega de calor. A partir del inicio del suministro, el contrato tendrá una vigencia de 10 años, con posibilidad de extensión si se alarga la vida útil de la operación.
 
La planta aportará 54.000 MWh/año calóricos promedio, reemplazando sobre el 80% del combustible fósil previamente utilizado para el funcionamiento de las naves de electroobtención. La División Gabriela Mistral dejará de emitir al año 15 mil toneladas de CO2, y se evitarán casi 250 viajes de camión para trasladar el combustible.
 
El modelo de negocios de Codelco y Energía Llaima–Sunmark consiste en la compra-venta de calor a una tarifa estable, lo que permite a la minera proyectar en el largo plazo sus costos de energía a un precio determinado, evitando los efectos de las fluctuaciones en el precio de los combustibles. Se proyecta un ahorro equivalente al 15% del costo que tiene suministrar calor a la planta de electroobtención con combustible diésel.
 
Bajo este esquema, Codelco no realizó inversiones para contar con suministro termosolar. Sólo entregó en comodato los terrenos para la instalación de la planta. 
 
La planta contempla 2.620 paneles solares planos de 15 m2 cada uno, distribuidos en una superficie recolectora de 39.000 metros cuadrados, y un acumulador de calor con capacidad de 4.000 metros cúbicos de agua caliente. Esta “batería” térmica permitirá almacenar el calor para que la planta funcione las 24 horas del día. El conjunto tiene la forma del logo de Codelco, lo que se aprecia desde el aire.
 
Desarrollo del Mercado Energético Chileno
 
Cuando se inició el proceso de licitación internacional, no había en Chile ningún proveedor de suministro de calor por medio de paneles solares. El trabajo de investigación de tecnologías, documentación, licitación y posterior adjudicación del proceso fue apoyado por el Centro de Energías de la Universidad de Chile.
 
El modelo de negocio elegido fomentó el ingreso de nuevos actores al mercado energético chileno, que podrán ofrecer soluciones similares a otras compañías. Se formaron consorcios nacionales e internacionales durante el proceso de calificación, y los oferentes extranjeros con experiencia en este campo consideraron establecer oficinas en Chile o asociarse con empresas chilenas para ser representados en la búsqueda de oportunidades adicionales. Por otra parte, se ha estimulado el desarrollo de competencias técnicas en Chile para los servicios de construcción y operación de un proyecto de este tipo.
 
El potencial energético solar de la zona norte del país es uno de los más importantes a nivel mundial, por lo que esta iniciativa pretende sentar precedentes para el aprovechamiento de este recurso como fuente de energía para las operaciones mineras, haciéndolas más sustentables.
 
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