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Lunes, 28 Octubre 2013 23:23

Energía Solar en la Agricultura: Siempre Mirando al Sol

planta solar riego

Planta solar para riego en Parinacota

 

En este artículo del Especial de El Mercurio publicado durante la ExpoSolar, señala que la agricultura es uno de los sectores que se puede beneficiar en forma importante con el aprovechamiento de la energía solar, como lo demuestran proyectos y programas que ya están en marcha.

 

 

En este artículo del Especial de El Mercurio publicado durante la ExpoSolar, señala que la agricultura es uno de los sectores que se puede beneficiar en forma importante con el aprovechamiento de la energía solar, como lo demuestran proyectos y programas que ya están en marcha.

27 septiembre 2013

Fernando Bas, director ejecutivo de la Fundación de Innovación Agraria, FIA, dependiente del Ministerio de Agricultura, explica que actualmente el uso de energía solar en el sector es un tema emergente, que aún es muy pequeño el número de usuarios que la está aplicando.Sin embargo, señala, hay un tema clave que puede hacer cambiar esta situación, a la vez que hace un llamado a los agricultores a evaluar el uso de este tipo de sistemas. "El tema clave es la relación agua-energía. Esto gatilla el uso de energías renovables, especialmente del sol, porque el agua requiere de bombeo".

Esta necesidad ha sido la gran impulsora de proyectos que está desarrollando tanto Indap como FIA. La idea es lograr una generación con fuentes distintas al petróleo u otras. Hasta ahora, dicho objetivo se está logrando especialmente en zonas que sufren de sequía, donde es necesaria bombear agua desde pozos muy profundos, lo que se está realizando con paneles fotovoltaicos.En este sentido, no hay cultivos que se beneficien unos más que otros con el uso de energía solar. Como se trata finalmente de agua, se están realizando experiencias con viñas, frutales, hortalizas e invernaderos.

Consultado sobre quiénes están más interesados en aplicar estos sistemas solares comenta que hay una combinación de motivaciones entre los usuarios. Por una parte, interesa lograr ser más competitivos al lograr disminuir los costos de energía, y por otra, contar con una solución ambientalmente más amigable.Claro que no todo son buenas noticias. No es llegar y entusiasmarse. Uno de los desafíos que enfrenta la incorporación de sistemas solares en la agricultura es el costo. "A pesar de los altos costos de la energía convencional, la ventaja económica de la solución solar es relativa, aún es caro porque se requiere una inversión inicial importante, cuyo retorno puede ser a 15 o 20 años, cuando ya tienes que cambiar los equipos", agrega.Con todo, en una faena donde el costo energético es muy importante, sí resulta recomendable evaluar la alternativa solar. Por ejemplo, en invernaderos o en plantas de secado y deshidratación de frutas.

Otro desafío que ya empieza a tener fruto es la desalinización de agua, que ya es una realidad en países como Israel, solución que en Chile aún no es competitiva por su alto costo, pero vaticina que pronto esta situación cambiará. "De aquí a dos años sí será competitivo, ya hay proyectos en ese sentido".

Sobre casos concretos en que se esté utilizando energía solar, más allá de la aplicación de paneles para generar energía o calentar agua, destaca tres iniciativas que podrían ser replicables.La primera corresponde a un proyecto en la zona centro del país, de una piscina solar con un fondo de sales que se está utilizando para dar temperatura a invernaderos. La segunda, se trata de una planta de energía solar concentrada que muestra muy buenos resultados en el bombeo de agua de laderas. Y el tercer proyecto es la generación de frío, mediante una placa de intercambio de calor, para los períodos de vendimia en una viña.

Acondicionar agua

Fundación Chile es una de las organizaciones que está trabajando en temas relacionados con el agro. Específicamente, en el acondicionamiento de agua con energía solar para estos fines, como explica Carolina Cuevas, jefa de Proyectos Energía Solar de dicha organización.

Explica que se trata de una tecnología de membranas de baja presión que incorpora paneles fotovoltaicos para abastecer de energía a la bomba encargada de impulsar el agua hacia las membranas. "Esta tecnología acondiciona el agua dejándola en una calidad óptima para el riego", señala.

La tecnología de membranas es generalmente usada para la producción de agua potable; sin embargo, esta vez se diseñó un prototipo especial de planta piloto con un tipo de membranas específicas para esta aplicación, lo que permite dejar el agua en una calidad óptima para el riego.

Además, agrega, es importante señalar que al usar membranas de baja presión disminuye la energía consumida si la comparamos con una planta tradicional de desalinización de aguas.Actualmente, hay una planta operando en Arica, donde existen serios problemas con la calidad de agua para riego, lo que impide sembrar cultivos de alto valor agregado. Esta planta piloto permitirá sembrar cultivos nunca antes dados en la zona, permitiendo potenciar la agricultura.

También se tiene otra planta piloto operando en la faena Las Tórtolas, Angloamerican. En este caso, se acondiciona el agua proveniente del tranque de relave, dejándola de una calidad óptima para el riego.

Carolina Cuevas explica que las ventajas de usar energía solar es que disminuye el consumo de energía eléctrica de la red, y en consecuencia, "bajan los costos de operación a largo plazo, además habilita la opción de utilizar este tipo de tecnología en lugares donde no existe red eléctrica".Fundación Chile también realiza cursos de capacitación de instaladores de paneles fotovoltaicos, auditoría de plantas fotovoltaicas, servicios especializados en medición de radiación solar y, este último tiempo, está realizando estudios de nuevas aplicaciones de energía solar incorporando almacenamiento térmico.

Fuente: El Mercurio

 

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