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Viernes, 23 Agosto 2019 19:07

El análisis del sector solar sobre la caída del crecimiento de la generación distribuida en Chile

En junio, el crecimiento de la potencia de generación distribuida bajó a menos de 2%, cuando en el mismo mes de 2018 la tasa fue del 7%. David Rau, Director de la Asociación Chilena de Energía Solar (ACESOL) evaluó en una entrevista exclusiva para Energía Estratégica los motivos de esta tendencia.

¿Cómo evoluciona la generación distribuida?

Poniendo todo en contexto aprovecho de mencionar la evolución global. En el año 2008 en el mundo se sumaron aproximadamente 8GW de potencia solar al parque de generación y en 2018 se instalaron más de 100GW (equivalente a casi un 6% del total instalado). Se entiende a simple vista la tremenda evolución de la energía solar.

Hoy hay más de 500GW instalados y se estima un crecimiento alrededor del 10% anual. De esta forma en 2022 deberíamos poder admirar una potencia solar de 1TW instalado en el mundo, generando energía limpia y económica. Esto en un caso conservador.

¿Cómo es el caso de Chile?

El escenario en Chile no es muy diferente. Recién en 2013 se instaló aproximadamente 11MW de generación solar, es decir, 0.011GW. Hoy día esto ha cambiado significativamente con una potencia instalada de 2.44GW de energía solar, dentro de un parque total de generación de 24.62GW, representando el 10% de la capacidad de generación de electricidad en Chile.

Cabe destacar específicamente el crecimiento del sector de la llamada generación distribuida. Esta se refiere a plantas de generación de pequeña y mediana escala, las cuales generan energía cerca de los consumidores, alivian las redes de transmisión y respetan el medio ambiente.

En esta categoría encontramos los sistemas netbilling (generación ciudadana, entre 0 – 300kW) y los Pequeños Medios de Generación Distribuida (PMGD, entre 0 – 9.000kW). Los PMGD aportan poco más que 0.43GW y los sistemas netbilling de 0.028GW.

A primera vista el desarrollo parece ser muy dinámico, por ejemplo, si observamos que desde enero 2018 hasta enero 2019 se instaló en Chile más potencia que en todos los años sumados desde 2013.

Pero analizándolo en detalle, encontramos que aún siendo la generación distribuida una tecnología en fase de introducción, la tasa de crecimiento en vez de aumentar anualmente, denota una disminución con una clara tendencia a la baja hacia un 0%. Un desarrollo que no se esperaría para esta tecnología y el enorme potencial en Chile.

¿A qué se debe la caída de la tasa de crecimiento?

Es difícil encontrar una razón específica, pero hay varios factores que influyen:

  • Se dio término al programa de reconstrucción, en el cual se instalaron grandes cantidades de sistemas solares netbilling
  • Se dio término al programa de techos solares públicos (PTSP), durante el cual se instalaron 133 sistemas solares
  • Bajaron subsidios al sector agrícola de la CNR e INDAP
    Considerando el año de término del PTSP en 2018, el programa representó el 20% de toda la capacidad instalada bajo el esquema netbilling (4.9MWp).

En la reconstrucción después del aluvión en 2015 en las comunas de Alto del Carmen, Copiapó, Diego de Almagro y Tierra Amarilla, se instalaron 1.704 sistemas fotovoltaicos con una potencia de aproximadamente 1.5MWp. Por otro lado, los subsidios entregados por CNR y INDAP, aunque no tengo datos exactos, deben representar un total de 1.5MWp adicional.

Sumando estas iniciativas públicas llegamos a 7.9MWp lo cual representó en 2018 un total de 31% de toda la capacidad instalada bajo netbilling.

Estos números demuestran una fuerte dependencia de programas públicos, los cuales han ido a la baja desde hace años.

¿Cómo se está moviendo el sector privado?

En el sector privado, pese a que el Ministerio de Energía ha trabajado constantemente en ajustes de la ley netbilling, los resultados no son los esperados:

  • Todavía hay un limite de potencia de 300kWp que deja a consumidores entre 300kW y 500kW fuera del sistema netbilling sin razón técnica. Este límite se debería eliminar.
  • La definición de proyectos que pueden optar por vender excedentes a la red se ha complicado. Hoy se debe certificar el autoconsumo, lo que dificulta vender proyectos solares a clientes con una seguridad legal desde el comienzo
  • El sector netbilling estuvo prácticamente 10 meses en un cierto vacío sin seguridad de la norma técnica y el nuevo reglamento
  • Hay nuevas incertidumbres en el sector por la ocupación de alimentadores con proyectos de especulación y por la competencia de potencial entre netbilling y PMGD ya que, según nuevas normas, ambos compiten por las mismas capacidades.
  • La tramitación de proyectos netbilling sigue estancada entre barreras administrativas de las distribuidoras eléctricas y la dificultad de una fiscalización efectiva. Este tema fue denunciado por ACESOL en 2018. Siento que la idea de la adopción de un modelo de comercializadora y distribuidora con clara separación entre sí, responde a los reclamos presentados en esta denuncia.
  • Hoy día solo se considera el 20% de la capacidad de los transformadores como disponible para la conexión de proyectos netbilling. Este valor no tiene justificación técnica y perjudica enormes potenciales para el desarrollo solar. Para la nueva ley de distribución estamos pidiendo que se considere la bidireccionalidad para las distribuidoras, lo que significa que tendrían la obligación de no solamente suministrar energía sino también recibir la autogeneración, es decir, permitir flujos bidireccionales.

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El sector PMGD ha experimentado un mayor crecimiento, casi exponencial, pero se ve enfrentado a cambios legales muy importantes ya que el Ministerio de Energía se encuentra en consulta pública con un proyecto de cambio del precio estabilizado para estos proyectos.

Según bancos y desarrolladores del rubro, este cambio podría afectar de forma significativa el desarrollo de los proyectos solares PMGD llevando también este crecimiento a un estancamiento.

En resumen, veo la exitosa historia de la energía solar en Chile en claro peligro de quedar atrapado en cambios legales e inseguridades, que puede derivar en un estancamiento de una industria que había llevado a Chile a ser un ejemplo internacional en dicho desarrollo.

¿Podría mejorar el ritmo de crecimiento extendiendo a 500 kV el límite de net billing?

Claramente tendría un gran impacto incluir a los clientes regulados con potencias de conexión entre 300 y 500kW a los beneficios de la ley de netbilling, ya que hoy no pueden optar a ellos ni tampoco pueden cambiar su estado a cliente libre para negociar bilateralmente su suministro de energía eléctrica. Actualmente, son el segmento desfavorecido por los cambios legislativos.

En general, creo que el límite debería ser eliminado completamente. La ley de netbilling solo es aplicable para clientes regulados y por lo tanto cuenta con un limite natural. Los 300kW actuales son absolutamente arbitrarios y sin justificación técnica alguna.

 

¿Están conversando este tema con las autoridades?

Como ACESOL estamos en conversaciones constantes con las autoridades.

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El sector PMGD ha experimentado un mayor crecimiento, casi exponencial, pero se ve enfrentado a cambios legales muy importantes ya que el Ministerio de Energía se encuentra en consulta pública con un proyecto de cambio del precio estabilizado para estos proyectos.

Según bancos y desarrolladores del rubro, este cambio podría afectar de forma significativa el desarrollo de los proyectos solares PMGD llevando también este crecimiento a un estancamiento.

En resumen, veo la exitosa historia de la energía solar en Chile en claro peligro de quedar atrapado en cambios legales e inseguridades, que puede derivar en un estancamiento de una industria que había llevado a Chile a ser un ejemplo internacional en dicho desarrollo.

¿Podría mejorar el ritmo de crecimiento extendiendo a 500 kV el límite de net billing?

Claramente tendría un gran impacto incluir a los clientes regulados con potencias de conexión entre 300 y 500kW a los beneficios de la ley de netbilling, ya que hoy no pueden optar a ellos ni tampoco pueden cambiar su estado a cliente libre para negociar bilateralmente su suministro de energía eléctrica. Actualmente, son el segmento desfavorecido por los cambios legislativos.

En general, creo que el límite debería ser eliminado completamente. La ley de netbilling solo es aplicable para clientes regulados y por lo tanto cuenta con un limite natural. Los 300kW actuales son absolutamente arbitrarios y sin justificación técnica alguna.

¿Están conversando este tema con las autoridades?

Como ACESOL estamos en conversaciones constantes con las autoridades.

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