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Viernes, 23 Septiembre 2016 21:46

Avances Tecnológicos

Células solares más eficientes y sistemas de almacenamiento eficaz y de bajo costo.

Mayor Eficiencia para las celúlas solares

Científicos del Departamento de Energía del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab) han descubierto un posible secreto para aumentar drásticamente la eficiencia de las células solares de perovskita. La eficiencia con la que las celúlas solares de perovskita convierten los fotones a la electricidad ha aumentado más rápidamente que cualquier otro material hasta la fecha, a partir de tres por ciento en 2009, cuando los investigadores comenzaron a explorar las capacidades de-fotovoltaicos del material, que es de 22 por ciento en la actualidad. Esto es en el estadio de la eficiencia de las células solares de silicio.

Como se informó el 4 de julio en la revista Nature Energía, un equipo de científicos del laboratorio de Berkeley, encontró una sorprendente característica de una célula solar de perovskita que puede ser aprovechada para aún mayor eficiencia, posiblemente hasta un 31 por ciento.

Sistema eficaz y de bajo costo para captar energía solar y almacenarla en forma de hidrógeno


Una solución para almacenar energía solar es convertirla en hidrógeno a través de la electrólisis del agua. La idea es usar la corriente eléctrica producida por un panel solar para descomponer las moléculas de agua en hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno puro puede ser almacenado para su uso futuro en la producción de electricidad bajo demanda, o incluso como combustible.
 
Pero aquí es donde las cosas se complican. Incluso aunque las diferentes tecnologías de producción de hidrógeno nos han proporcionado resultados prometedores en el laboratorio, aún son demasiado inestables o caras y necesitan ser desarrolladas más para su uso comercial y a gran escala.
 
El enfoque adoptado por el equipo de Christophe Ballif y Miguel Modestino, de la Escuela Politécnica Federal de Lausana en Suiza, es combinar componentes que ya han demostrado ser efectivos en la industria, para poder desarrollar un sistema robusto y efectivo sin tener que aventurarse a intentar crear tecnologías totalmente nuevas. Su prototipo está formado por tres células solares interconectadas de silicio cristalino, de nueva generación, unidas a un sistema de electrólisis que no utiliza metales raros. El dispositivo es capaz de convertir la energía solar en hidrógeno a una tasa del 14,2 por ciento, y ya ha estado funcionando durante más de 100 horas seguidas en una de las pruebas. En cuanto al rendimiento, establece un récord mundial para células solares de silicio en la producción de hidrógeno sin el uso de metales raros. También ofrece un alto nivel de estabilidad.

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