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Jueves, 23 Junio 2016 21:50

Chile tiene tanta energia solar que las empresas están regalando la electricidad

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La industria solar chilena se ha expandido tan rápido que está literalmente regalando la electricidad en algunos lugares. Los precios cayeron a 0 en algunas partes del país hasta en 113 días hasta el mes de abril, un ritmo todavía mayor que los 192 del conjunto del año pasado, según el operador de la red en Chile.

Aunque esto es una buena noticia para los consumidores, no lo es para las empresas que operan estas instalaciones, que sufren para conseguir ingresos, y para los promotores que buscan financiamiento para desarrollar todavía más capacidad.

El principal culpable de la situación se encuentra en el desierto de Atacama, al norte del país. El incremento de la demanda impulsado por la floreciente industria minera y el crecimiento económico hizo que se acelerara el desarrollo de hasta 29 parques solares, con otros 15 proyectados. El problema es que la región carece de la infraestructura necesaria para distribuir la electricidad sobrante a consecuencia de la menor demanda energética que ha traído el desplome global de las materias primas y la crisis económica en el país.

"Los inversores están perdiendo dinero", explica Rafael Matero, CEO de Acciona Energía, empresa que está invirtiendo 343 millones de dólares en un proyecto de 247 megavatios en la región, uno de los más grande de Latinoamérica. "El crecimiento fue desordenado. No se pueden tener tantos promotores en el mismo lugar".

Una red desconectada
El asunto clave en Chile es que tiene la red eléctrica dividida en dos zonas (la red central y la red norte) que no están conectadas. También hay áres dentro de cada una de ellas que no tienen la capacidad de transmisión adecuada.

Todo ello implica que una región puede tener demasiada energía, hundiendo los precios, porque no puede trasladar esa energía a otras partes del país, según Carlos Barria, antiguo responsable gubernamental de energías renovables y profesor de la Universidad Católica de Chile.

El gobeirno está trabajando en ello y tiene planes para construir una línea de transmisión de 3 mil kilómetros entre las dos redes que debería estar terminada en 2017. También está desarrollando otra línea para abordar el problema específico de la congestión en la parte norte de la red central, el punto donde los precios tienden a 0.

"Chile tiene al menos siete y ocho puntos que están colapsados y bloqueados y es un desafío enorme evitar esos puntos de ahogamiento", explica el ministro de Energía, Máximo Pachecho. "Cuando te embarcas en un ritmo de crecimiento como el que tuvimos, obviamente surgen problemas".

Fuente: el economista.es

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